Книга 161: Vier von der USO (Четверо из ОЗО)

Перри Родан Книга 161: Vier von der USO (Четверо из ОЗО)

Автор: Уильям Вольтц

Дата выхода: 2 октября 1964

Слоган: Они сталкиваются лицом к лицу — четыре человека и монстр!

Место действия: Оййя

Время действия: Ноябрь 2326

На единственном континенте планеты Оййя, опустошенном страхорогами, выводится только один страхочервь, потому что была доступна лишь небольшая масса молэкса.

Атлан считает, что подобная ситуация идеально подходит для более тщательного изучения поведения страхочервей.
игантский биопозитронный мозг НАТАН делает предположение, что страхочерви обладают низким интеллектом. Поэтому нужно попытаться изучить их повадки, чтобы получить возможность контролировать червей или хотя бы войти с ними в контакт.

Терраны из ОЗО покидают корабль «КАРБУЛА» и отправляются на подводной лодке «ЛУННЫЙ СВЕТ» в путь. Команда стоит из четырёх человек — капитана Брента Фиргольта и лейтенантов Клода Коллиньо, Альдо Копензяка и Элмера Уоррена. Практически сразу специалисты сталкиваются со страхочервём под водой.

Учёные сразу же начинают проводить испытания поведения червя. Постепенно, привыкнув к изучаемому объекту, специалисты забирают свое оборудование из подводной лодки и устанавливают в пещере неподалёку от червя, всегда осознавая, что рядом с ними находится злобное существо, способное их моментально убить.

Страхочерви обладают коллективными знаниями своего народа, у них есть обязательства перед «господами». Этот прискорбный для червей пакт был заключен давным давно и обеспечивает существование всего вида страхочервей. Однако есть один нюанс, о котором не знает никто, даже «господа», что страхочерви на самом деле обладают развитым интеллектом.

Еще до прибытия терран страхочервь отправил сигнал «господам», что он «одинокий» и хочет, чтобы его забрали к его единомышленникам. Пока червь ждёт прибытие корабля, он решает понаблюдать с довольно нетипичным для своего народа любопытством за терранами, которых он поначалу принимает за примитивных подводных обитателей. Тем не менее, он довольно грубо обращается с группой терран. Он преследует Клода Коллиньо, швыряет Брента Фергольта в море и в целом ведёт себя как тупой монстр, в процессе изучая интеллект людей.

Однако терраны со временем понимают, что червь далеко не глупый. Страхочервь спасает Брента Фиргольта, когда на него нападает морское чудовище. Червь убивает монстра с помощью целенаправленной энергетической вспышки. Позже трансформатор терран расшифровывает радиосигнал червя, чтобы предупредить Фергольта о морском чудовище. Терраны понимают, что червь только притворяется диким. Чтобы заставить его поверить, что они не раскусили его игру, специалисты не пытаются с ним связаться.

Тем временем, майор Фэнс Херснер находится на борту «КАРБУЛЫ» и сражается с кораблём пришельцев, который хочет забрать червя с планеты. В связи с неудачным совпадением, неизвестные уничтожают космический корабль ОЗО с первого выстрела.

Корабль пришельцев приземляется на Оййю. Страхочервь, заметив это, решает спрятаться в пещере, где терраны искали убежище. Однако позже червь решает подползти к кораблю. Экипаж судна отправляется на поиски пропавшего червя. Увидев «господ», червь убивает их всех до единого и исчезает.

Фиргольт быстро записывает подробный отчёт на диктофон и вместе со своими напарниками отправляется к заброшенному кораблю. Как только терраны попадают на корабль, включается автоматическая система, запускающая корабль. После быстрого обыска Клод Коллиньо обнаруживает штаб на корабле. Там сидит страхочервь, которого терраны не видели со времен бойни….